COOL RUNNINGS RACING TEAM

Skipper: Thorkild Juncker

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If the name “Cool Runnings'' sounds familiar, it is because it is a tongue in cheek reference to the 1993 movie about the Jamaica bobsleigh team that took part in the 1988 Winter Olympics. It might also sound familiar because Cool Runnings is one of the Originals, one of only two teams still racing today who took part in the inaugural 2018 ETF SERIES. After being forced to bypass the 2020 season due to travel restrictions between the United Kingdom and France as a consequence of the Covid-19 pandemic, the Danish - but UK based - team is back in the circuit for its 3rd season.

 

The story of Cool Runnings can be traced back to the early 2000s with the encounter between two men: Thorkild Juncker and Jochem Visser. They met by chance when Thorkild was buying a boat and Jochem was a consultant for the boat builder. Things clicked from the get-go between the two men. Soon after, they started racing together on a Dragon before moving to something lighter, faster and more exciting: the Open 7.50. And after a few years crowned with multiple successes, the duo decided to step it up one more time. “When I saw the America’s Cup on the foiling catamarans, I knew the future was here and I wanted to be a part of it. We heard about the ETF26 when we were sailing in La Trinité-sur-Mer and decided to go for it” explains Thorkild.

 

The crew of Cool Runnings is the perfect blend of experience and youth. Dutch sailor Jochem Visser helms the foiling catamaran while owner Thorkild Juncker is the main-sail and gennaker trimmer. 27-year-old Dane Thor Anderson looks after flight control as well as the jib. “I think we have an advantage in experience compared to other teams as we’ve been sailing together for a few years'' says Thorkild. “We have consistency, we are all friends and enjoy each other’s company”.

 

With experience comes expectations. Although Cool Runnings Racing Team wasn’t able to participate in the ETF SERIES last year, it doesn’t mean that they don’t have goals for 2021. “In the past we thought that we would struggle more than we did but we’ve managed to be competitive. We struggle a bit on long raids but tend to do well inshore. Our objective is to be in the Top 3” announces helmsman Jochem Visser. A result familiar for the Danish entry as they finished on the podium in both 2018 and in 2019.

 

Thorkild and his crew aim to join the French teams at Lake Garda for the Garda Foiling Week in July, and then take part in the three major events in France. Before that, a training session is planned in May with Toroa, the other team based in the UK.

 

The team:

-   Skipper and trimmer: Thorkild Juncker

-   Helmsman: Jochem Visser

-   Flight controller and bowman: Thor Anderson

Si le nom « Cool Runnings » peut paraître familier c’est parce que c’est une référence au film de 1993 (« Rasta Rocket » en VF) qui raconte l’histoire de l’équipe Jamaïcaine de bobsleigh qui a participé aux Jeux Olympiques d’hiver de 1988. Le nom est également familier parce que Cool Runnings est l’une des deux équipes encore présentes sur le circuit ETF SERIES aujourd’hui ayant participé à la saison inaugurale en 2018. Après avoir été contrainte de faire l’impasse sur la saison 2020 suite aux restrictions de voyage entre le Royaume Uni et la France à cause de la pandémie de Covid-19, l’équipe danoise - mais basée au Royaume Uni - est de retour sur le circuit pour une 3e saison.

 

L’histoire de Cool Runnings remonte au début des années 2000 avec la rencontre entre deux hommes : Thorkild Juncker et Jochem Visser. Ils ont été présentés l’un à l’autre lorsque Thorkild achetait un bateau et que Jochem était consultant pour le concessionnaire, et le courant est immédiatement passé entre eux. Ils ont rapidement commencé à régater ensemble en Dragon avant de passer à quelque chose de plus léger, plus rapide et plus stimulant à naviguer : l’Open 7.50. Et après plusieurs années couronnées de multiples succès, le duo a décidé de passer à l’étape supérieure. « Quand j’ai vu la Coupe de l’America sur les catamarans volants, je me suis rendu compte que le futur c’était maintenant et je n’ai pas voulu laisser passer le train. On avait entendu parler des ETF26 lorsque nous naviguions à La Trinité-sur-Mer et on a décidé de se lancer » explique Thorkild.

 

L’équipage de Cool Runnings est le parfait mélange d’expérience et de jeunesse. Le Hollandais Jochem Visser est à la barre du catamaran noir pendant que le propriétaire Thorkild Juncker est aux réglages de la grand-voile et du gennaker. Le Danois Thor Anderson, 27 ans, s’occupe lui de réguler le vol et règle le foc. « Je pense qu’on a un avantage en expérience par rapport aux autres équipes parce que cela fait des années que nous naviguons ensemble » dit Thorklid. « Nous sommes réguliers, on s’entend très bien et on apprécie beaucoup d'être ensemble ».

 

Avec l’expérience viennent les attentes. Le fait que Cool Runnings n’ait pu participer aux ETF SERIES l’année dernière n’empêche pas l’équipe d’avoir des ambitions pour 2021. « Quand on a commencé, on pensait qu’on aurait eu plus de difficultés que ce qu’on a rencontré mais on a rapidement réussi à être compétitifs. On a un peu de mal sur les longs raids mais on s’en sort bien sur les parcours côtiers. Notre objectif est de terminer dans les trois premiers » annonce le barreur Jochem Visser. C’est un résultat que les Danois connaissent bien car ils ont déjà terminé sur le podium en 2018 puis en 2019.

 

Thorkild et son équipage rejoindront les équipes françaises au Lac de Garde pour la Garda Foiling Week en juillet. Ils participeront ensuite aux trois principales courses de la saison en France. Mais avant cela, une session d'entraînement est prévue en mai avec Toroa Racing Team, la seconde équipe basée au Royaume-Uni.

 

Le team :

-   Skipper et régleur : Thorkild Juncker

-   Barreur : Jochem Visser

-   Régleur de vol : Thor Anderson

HONOURS

2020

ETF SERIES​ - NA

2019

ETF SERIES​ - 3rd 

2018

ETF SERIES​ - 3rd