NICE MATCH ON THE NATIONAL FOILER ETF26

The National Foiler ETF26 in La Rochelle offered a great match. On the context of the Grand Pavois, the six hydrofoiling catamarans were able to compete in ten races, with ABC Arbitrage - Entreprises du Morbihan skippered by Billy Besson, who had a near flawless performance in the event, coming out victorious. A look back at these three days of racing.

THREE DAYS ON THE WATER

For the fourth event of the season, the conditions on the water were very different from the previous ones. Stronger shifty wind and a light swell animated the first day of racing. Six races were sailed, with three different winners at the beginning: Youth Foiling Team (Charles Dorange), Team PRO (Jean-Christophe Mourniac) and ABC- Arbitrage - Entreprises du Morbihan (Billy Besson) who won the last three races of the day. The weather on Saturday did not allow the crews to sail because of the strong winds in the area. Indeed, the ETF26 are still light boats and established winds of more than 20 knots are a risk. Therefor, the two training races from Thursday were included in the scoring of the general ranking. On Sunday, the third day of racing, the six ETF26s were able to complete a 12-mile coastal course, then on two constructed courses. Billy Besson, Matthieu Salomon and Valentin Bellet came out with a spotless record on the day by winning all three events. "What is important is for us to do the best we can on the water to win," said Billy Besson at the end of the day. "Today we sailed really well and I'm happy with our team. We made good maneuvers, good tactical and strategic choices. It was a great day!"



A HOMOGENEOUS FLEET LEVEL It was not an easy event for the competitors, although they all remain positive about their learning curve on the circuit. Indeed, the fleet had had few opportunities to train in such conditions previously. "It was a pretty tough event," said Thor Anderson, crew member on Cool Runnings Racing Team. "We didn’t sail at all in 2020 so at times we're still a little uncomfortable with the feel of the boat. Still, I feel like we've improved on some things from the previous event and that's pretty good. But we still have a lot of work to do, especially on the starts!" However, as announced by his teammate ahead of the event, getting to the podium is no longer an easy task due to the rising level of the entire circuit. "The level of the fleet is quite homogeneous", adds Billy, "It's not because you win races that it's easy, quite the contrary. Everyone is getting closer and closer and we're finding that we have to push ourselves to try to be first."

LITTLE RECEPTION The ETF26 will have little respite this time as they will be back on the water on Wednesday for training in preparation for the Spi Ouest-France - Banque Populaire Grand Ouest, which will take place this weekend (October 8-10) in La Trinité-sur-mer. Revenge, improvements, pleasure, all have already set an objective. A double objective even for Youth Foiling Team, currently third in the ranking, on a par with Team PRO. The "youngsters" intend to give it their all to take the second place of the podium. "We finish in third place, equal with the second, so a little bitter," said Pierre Boulbin. "We hope to have another great battle for the last event of the year next week at Spi Ouest France. Our goal is to finish on a high note, and to enjoy ourselves!"

General ranking National Foiler ETF26

1. ABC Arbitrage - Entreprises du Morbihan / Billy Besson - 20 points

2. Team Pro / Jean-Christophe Mourniac - 30 points

3. Youth Foiling Team / Charles Dorange- 30 points

4. Toroa Racing Team / Mark Rijkse - 44 points

5. Cool Runnings Racing Team / Thorklid Juncker - 53 points

6. Bourgnon's Foily / Yvan Bourgnon - 58 points




BEAU MATCH SUR LE NATIONAL FOILER ETF26

Le National Foiler ETF26 à La Rochelle a offert un beau match à La Rochelle. A l’occasion du Grand Pavois, les six catamarans à foils ont pu s’affronter sur dix régates, couronnant à l’issue de l’événement ABC Arbitrage - Entreprises du Morbihan skippé par Billy Besson qui effectue un quasi sans-fautes sur l’épreuve. Retour sur ces trois jours de courses.

TROIS JOURS SUR L’EAU Pour le quatrième événement de la saison, les conditions sur zone étaient bien différentes que sur les précédents. Des vents plus soutenus, changeants et une légère houle ont animé le plan d’eau pour la première journée de course. Six manches ont pu être disputées, avec trois vainqueurs différents sur le début : Youth Foiling Team (Charles Dorange), Team PRO (Jean-Christophe Mourniac) et ABC Arbitrage - Entreprises du Morbihan (Billy Besson) qui s’empare de la victoire sur les trois dernières épreuves du jour. La météo du samedi ne permet pas aux équipages de naviguer à cause des vents forts sur zone. En effet, les ETF26 restent des bateaux légers et des vents établis de plus de 20 nœuds constituent donc un risque. Aussi, les deux manches d’entraînements effectuées le jeudi, sont rentrés dans la comptabilisation des points au classement général. Le dimanche, troisième jour de course, les six ETF26 purent s’affronter sur un parcours côtier de 12 milles, puis sur deux parcours construits. Billy Besson, Matthieu Salomon et Valentin Bellet signent un sans faute sur cette journée en remportant les trois épreuves. Ce qui est important c’est de vraiment faire du mieux que l’on peut sur l’eau pour gagner,” déclarait Billy Besson à la fin de la journée. “Aujourd’hui on a vraiment bien joué et je suis content de notre équipe. Nous avons fait de bonnes manœuvres, de bons choix tactiques et stratégiques. C’était une super journée !”

UN NIVEAU DE FLOTTE HOMOGÈNE

Ce n’était pas un événement facile pour les concurrents, bien qu’ils restent tous positifs concernant leur apprentissage sur le circuit. En effet, la flotte n’avait eu que peu d’occasion de s’entraîner dans de telles conditions précédemment. "C'était un événement assez difficile,” déclarait Thor Anderson, équipier sur Cool Runnings Racing Team. “Nous n’avons pas du tout navigué en 2020 donc nous sommes encore parfois peu à l’aise sur les sensations du bateau. J'ai quand même l'impression que nous avons amélioré certains points par rapport à l'événement précédent, donc c'est plutôt bien, mais nous avons encore beaucoup de travail à faire, surtout sur les départs !” Cependant, comme annoncé par son co-équipier en amont de l’événement, il n’est plus chose facile d’accéder au podium du fait de la montée du niveau sur l’ensemble du circuit. “Le niveau de la flotte est assez homogène”, ajoute Billy. “Ce n’est pas parce qu’on gagne des régates que c’est facile, bien au contraire. Tout le monde se rapproche de plus en plus et on s’aperçoit qu’on doit se surpasser pour essayer d’être premiers.”

PEU DE RÉPIT


Les ETF26 n’auront que peu de répit cette fois-ci puisqu’ils seront de retour sur l’eau dès mercredi pour les entraînements en vue du Spi Ouest-France - Banque Populaire Grand Ouest qui aura lieu ce week-end (du 8 au 10 octobre) à la Trinité-sur-mer. Revanche, améliorations, plaisir, tous se sont déjà fixés un objectif. Double objectif même pour Youth Foiling Team, actuellement troisième au classement, à égalité avec Team Pro. Les “jeunes” comptent bien tout donner pour s’emparer de la seconde marche du podium. “Nous finissons à la troisième place, à égalité avec le deuxième, donc une petite pointe d’amertume,” déclarait Pierre Boulbin. “On espère à nouveau avoir une belle bataille pour la dernière bataille de l’année la semaine prochaine au Spi Ouest France. Le but du jeu est de finir sur une bonne note, de se faire plaisir !”