TOROA RACING TEAM

Skipper: Mark Rijkse

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“Toroa” is the Maori word for albatross, the gigantic, majestic and legendary bird you can find gliding above the waves of the Southern Ocean. There are two points to take away from the choice of name. Firstly, Toroa Racing Team may well be sailing under a British flag but its owner Mark Rijkse is a Kiwi. And secondly, just like the bird they take their name from, they want to fly low and fast above the waves. 

A newcomer to this year's ETF26 Series lineup after not being able to race last season due to Covid-19, Toroa’s crew is nonetheless highly experienced in various classes, and has sailed together for years. From 2016 to 2019, Mark campaigned his GP42 “42° South'' in the UK’s Fast40+ fleet, with Toroa’s helmsman John Gimson calling tactics. The boat was of course in Kiwi livery painted black and with a large silver fern on its hull. Feeling that they needed to move on from high performance keelboat racing pushing tons of water, they looked to the future. “I was inspired by the 2017 America’s Cup in Bermuda, but at the time combining foiling and racing seemed beyond me” says Mark. Added to that, reigning Nacra17 World Champion helmsman John Gimson happened to also be a member of Artemis Racing in that Cup cycle and was sailing on the development Artemis boat in the 2013 San Francisco Cup cycle. In comes the ETF26, a carbon fibre fully-foiling catamaran sailed by 3 crew members. 

Torora Racing Team is more than just the 3 people on board. John shares helming duties with Tom Phipps, a former British Sailing Team Nacra17 helmsman and GC32 helmsman in the Extreme Sailing Series. Mark is the full-time mainsail trimmer. Flight control and bow duties are primarily shared between two sailors: two-time Olympian and New Zealand SailGP Team wing reserve wing trimmer Jason Saunders from New Zealand (5th in 2012 in 470, and 4th in 2016 in Nacra17) and reigning Nacra17 World Champion crew Anna Burnet. Fred White is the team’s boat captain and also sails in flight control and bow position. Anna and John have been selected to represent Great Britain in the Nacra17 class at the Tokyo Olympics and will therefore join the Team after the Games.

There are too few opportunities for women to sail in crewed high performance non-Olympic foiling classes. We absolutely need to have more women in the class” says Mark. “The ETF26 is perfectly suited for Nacra17 crews as both classes clearly reward skill, balance and technique. As a team, we are proud to move in that direction. Anna is the current Nacra17 World Champion and I don’t see anyone better than her at what she does. I very much look forward to having her onboard”. Anna will be the only female sailor in this year’s ETF26 Series, and is in fact the first woman to be a regular feature on one of the crews. 

As talented as this crew is (and they are) they have yet to race against other teams from the Class. “As a team we want to learn as much as we can. It will be exciting to line up against the top French boats and against the fleet as a whole. We know the racing will be exciting and tough, but we will try our best to provide good competition and we are looking forward to it” declares Mark Rijkse. “There is a very high quality of sailors in the Class, including on our boat. So there is no reason we can’t do well. We’ll see when we line up in Lake Garda if the training has paid off”.

The team:

  • John Gimson: helmsman

  • Mark Rijkse: sail trimmer

  • Anna Burnet: bow-woman and flight controller

  • Tom Phipps: reserve helmsman

  • Jason Saunders: reserve bowman and flight controller

  • Fred White: boat captain, reserve bowman and flight controller

“Toroa” est le mot maori qui désigne l’albatros, le majestueux et légendaire oiseau que l’on peut trouver survolant les vagues dans les mers du Sud. Il y a deux choses à retenir sur le choix de ce nom d’équipe. La première est que le propriétaire de Toroa Racing Team, Mark Rijkse,  est Néo-Zélandais. La seconde est que l’équipe veut voler au ras des vagues, tout comme l’oiseau dont elle prend le nom.

 

Toroa s’apprête à participer pour la première fois aux ETF SERIES. Ils devaient faire partie de l’aventure en 2020 mais cela n’a pas pu se faire à cause de la pandémie de Covid-19. L’équipage de Toroa Racing Team est néanmoins très expérimenté dans de nombreuses classes, et cela fait plusieurs années qu’ils naviguent ensemble. Entre 2016 et 2019, Mark menait son GP42 appelé “42° Sud” dans la flotte des Fast40+ dans les eaux Britanniques, avec le barreur de l’ETF26 John Gimson à la tactique. Fidèle à ses origines Kiwi, le bateau était peint en noir avec une longue fougère argentée sur la coque. Mais sentant qu’ils devaient laisser leur gros quillard derrière eux, Mark et John se sont tournés vers le futur. “La Coupe de l’America 2017 disputée aux Bermudes m’a inspiré, mais à l’époque je ne voyais pas comment je pouvais combiner la régate et le vol” explique Mark. À l’époque, l’actuel Champion du Monde de Nacra17 John Gimson faisait partie de l’équipe d’Artemis Racing, après avoir fait déjà fait partie de la campagne suédoise en 2013. C’est là qu’arrive l’ETF26, ce catamaran en carbone à foils, et ses trois membres d’équipage. 

 

Mais Torora Racing Team ne se limite pas aux trois personnes à bord du bateau. John partage la barre avec Tom Phipps, ancien barreur de Nacra17 au sein de l’équipe Olympique Britannique et ancien barreur en GC32 sur les Extreme Sailing Series. Mark est le régleur de grand-voile, rôle qu’il occupe à plein temps. Le poste de N°1 et de régleur de vol est partagé par deux marins: le Néo-Zélandais Jason Sauders qui est régleur d’ail pour Nouvelle-Zélande SailGP Team et double participant aux Jeux Olympiques (5e en 2012 en 470 et 4e en 2016 en Nacra17), et l’actuelle Championne du Monde de Nacra17 Anna Burnet. Fred White est le boat captain du Team, mais il peut également occuper le rôle de N°1 et régleur de vol. Anna et John représenteront le Royaume-Uni cet été aux Jeux Olympiques de Tokyo en Nacra17, ils rejoindront donc le Team après les Jeux. 

 

Il n’y a pas assez d’opportunités pour les femmes de naviguer sur des bateaux volants de haute performance en dehors des Jeux Olympiques. Nous avons besoin de plus de femmes dans la classe” déclare Mark. “L’ETF26 est parfaitement adapté pour des équipages qui viennent du Nacra17 (équipage mixte) car ces deux classes font la belle part au talent, à la technique et à l’équilibre. En tant qu’équipe, nous sommes fiers de faire ce pas dans la bonne direction. Anna est l’actuelle Championne du Monde de Nacra17, je ne vois personne de plus compétent qu’elle. J’ai extrêmement hâte de l’avoir avec nous à bord”. Anna sera la seule femme à participer aux ETF SERIES en 2021, et elle sera la première femme à naviguer sur plusieurs événements. 

 

Aussi talentueux qu’ils soient (et ils le sont), Mark et son équipage n’ont pour le moment jamais navigué contre d’autres ETF26. “Nous voulons apprendre autant que possible. Cela va être excitant de s’aligner face aux meilleurs marins français et à l’ensemble de la flotte. Nous savons que les régates vont être très disputées et nous avons hâte. Nous ferons de notre mieux pour être au niveau” annonce Mark Rijkse. “Il y a une très grande qualité de marins dans cette classe, y compris sur notre bateau. Donc il n’y a pas de raison pour que nous n’ayons pas de bons résultats. Nous verrons si nos entraînements auront payés lorsque nous nous alignerons sur le Lac de Garde”. 

 

Le team:

  • John Gimson: barreur

  • Mark Rijkse: régleur

  • Anna Burnet: N°1 et régleuse de vol

  • Tom Phipps: barreur remplaçant

  • Jason Saunders: N°1 et régleur de vol remplaçant

  • Fred White: boat captain, N°1 et régleur de vol remplaçant

HONOURS

2020

ETF Series - 8th